Dr. Sanjay Gupta: Jika Amerika Serikat adalah Pasien Saya


Untuk sesaat, anggap Amerika Serikat sebagai tubuh manusia. Penuh dengan hati dan pikiran. Empedu dan darah. Otot dan lemak. Seperti halnya tubuh lain, ia memiliki kekuatan dan kelemahan, dan harus secara konsisten bekerja untuk mencegah penyakit dan mengoptimalkan fungsi. Perlu memelihara dirinya sendiri, berolahraga, dan menjaga kesehatan fisik dan mentalnya.

Dan jika negara itu, seperti tubuh manusia, jatuh sakit atau terinfeksi, negara itu harus mencari bimbingan medis terbaik dan mengikutinya, sekeras mungkin.


Di seluruh dunia, ada lebih dari 4,6 juta orang yang dipastikan telah terinfeksi virus corona baru. Sekitar sepertiga dari mereka berada di negara ini sendirian. Sama seperti coronavirus menggunakan protein lonjakannya untuk masuk dan menginfeksi sel manusia, begitu pula pesawat dengan penumpang masuk dan menginfeksi Amerika Serikat. Bahkan untuk yang paling rajin dan higienis di antara kita, hidup di planet ini berarti kita akan terus bersentuhan dengan patogen, kebanyakan dari mereka tidak berbahaya. Sebenarnya, sebanyak yang kita tidak suka memikirkannya, kita manusia dengan senang hati berfungsi terdiri dari lebih banyak kuman daripada sel manusia. Tetapi setiap saat, novel atau novel menemukan rumah di tubuh kita, berakar dan mulai bereplikasi.
Hal yang sama dapat terjadi pada suatu negara. Dalam kedua kasus, kami telah dipaksa menjadi tuan rumah untuk tamu yang tidak pernah kami undang dan ingin pergi.


Virus-virus baru ini tidak mengumumkan diri mereka sendiri, membunyikan bel pintu atau menelepon terlebih dahulu. Mereka hanya muncul, menggunakan teman dekat dan anggota keluarga sebagai kuda Trojan. Sangat kecil – hanya berdiameter 20 hingga 400 nanometer. Satu miliar dari mereka bisa muat di kepala pin. Mereka datang dalam berbagai warna dan bentuk – batang, lingkaran dan icosahedron. Mereka dapat terlihat seperti Hydra dari legenda Yunani, dengan sembilan kepala atau hanya sebanyak ekor. Virus baru ini adalah yang agung dalam penampilan, raja atau ratu virus, lengkap dengan mahkota paku, yang merupakan tempat coronavirus mendapatkan namanya.

Sulit untuk percaya bahwa sesuatu yang sangat kecil dapat mengubah dunia, seperti yang dilakukan oleh virus ini. Tentu saja kami ingin itu mati. Kami ingin membunuhnya. Jadikan tidak bernyawa. Tapi itu tidak mungkin. Mengapa? Karena virus ini bahkan tidak hidup. Ini hanya seutas tali RNA dalam amplop berlemak. Mereka adalah zombie dari dunia mikroba. Tanpa kita – tuan rumah – virus bukanlah apa-apa, tidak memiliki kemampuan untuk tumbuh, berkembang atau bereproduksi. Bahkan tidak bisa dibudidayakan dalam cawan petri untuk penelitian ilmiah. Itu hanya dapat tumbuh di sel hidup, seperti yang disediakan tubuh kita dalam jumlah berlimpah.

Yang benar adalah ini: Virus pembajak sangat indah dan licik. Begitu mereka memasuki tubuh manusia yang benar-benar tidak bersalah dan menggunakan selnya untuk bereplikasi berulang-ulang, virus mulai bergerak maju terus, menangkap tumpangan darah Anda, kelenjar getah bening dan sekresi Anda. Ia suka bepergian, dan cepat, tanpa mempertimbangkan jalan kehancuran yang ditinggalkannya. Tubuh itu membangun pertahanan, mengirimkan penjaga bersenjata, melemparkan penghalang jalan dan mencoba kelaparan virus nutrisi berharga. Tubuh bahkan akan mengerahkan energi besar untuk merebus darah dalam upaya membuat lingkungan tidak ramah.


Ada kerusakan agunan, dan orang-orang yang sehat akan sering rusak dan hancur. Begitulah sifat dari pertempuran dengan virus, musuh kita yang paling tangguh. Sering kali berhasil, tetapi kadang tidak. Dan dalam kasus-kasus itu, kita butuh bantuan.

Yang terbaik adalah menciptakan sistem pertahanan luar biasa yang mengenali virus dengan segera dan memiliki perintah tembak untuk membunuh. Ini adalah Iron Dome, sistem rudal Patriot dan sepasukan pembunuh yang siap sedia untuk kemungkinan invasi di masa depan. Di dalam tubuh, semua sistem pertahanan ini akan dilatih di bawah naungan vaksin. Namun, itu membutuhkan waktu, dan tidak bertindak tidak pada sifat manusia atau negara yang dihuni manusia.
Jika negara itu pasien saya saat ini, kami akan melakukan percakapan yang penting, tangguh, perencanaan ke depan, dan berorientasi pada tujuan. Sejak saya lulus dari sekolah kedokteran hampir 30 tahun yang lalu, saya harus melakukan percakapan itu berkali-kali.

Kadang-kadang, pasien sangat sakit sehingga tidak ada harapan untuk sembuh. Tentu saja, itu adalah percakapan terberat dari semua. Tapi bukan itu masalahnya di sini. Percakapan kami sekarang adalah yang menantang, tidak diragukan lagi. Tetapi saya juga cukup yakin bahwa kita tidak hanya dapat mengembalikan pasien ke kesehatan yang baik; kita bahkan dapat membuat pasien lebih kuat dari sebelumnya. Lebih siap, dan siap menghadapi infeksi ini di masa depan. Baik dokter maupun pasien harus bersedia menjadi peserta di sini. Saya harus menjaga akhir dari kesepakatan saya, dan pasien juga harus menjaga akhir dari kesepakatan itu.