Perang Dagang AS-Cina adalah Hal Terakhir yang Dibutuhkan Ekonomi Dunia Sekarang

Saling menyalahkan atas pandemi coronavirus telah menyulut kembali ketegangan antara Amerika Serikat dan Cina, mengancam akan memecah apa yang sudah menjadi gencatan senjata yang rapuh dalam perdagangan antara ekonomi terbesar dunia.

Tapi pandemi telah meninggalkan ekonomi global dalam posisi yang jauh lebih berbahaya daripada ketika kedua negara mulai perdebatan perdagangan dua tahun lalu. Dan tidak ada yang mampu membayar kerusakan yang ditimbulkan oleh perang perdagangan besar-besaran lainnya.
Virus ini telah membebani kedua negara, menjerumuskan ekonomi mereka ke dalam kontraksi terdalam selama beberapa dekade dan menghancurkan puluhan juta pekerjaan. Dan sementara Cina, setidaknya, telah mengklaim bahwa itu melewati pandemi terburuk, dunia masih jauh dari pemulihan yang berarti.

Yang membuat ancaman baru-baru ini oleh Presiden Donald Trump atas tarif baru di Cina – dan saran dari Beijing bahwa hal itu dapat bertentangan dengan tindakan hukuman dramatis lainnya – semakin meresahkan.
“Jelas, waktu ketegangan perdagangan baru tidak bisa lebih buruk,” tulis ekonom dari S&P Global Ratings dalam catatan penelitian awal bulan ini. “Ancaman tarif yang lebih tinggi dan perang dingin teknologi yang semakin intensif dapat mengganggu perdagangan dan investasi teknologi, mengurangi daya yang masih menjanjikan sebagai mesin untuk pemulihan pada tahun 2020.”

Istilah yang tidak realistis sekarang menjadi tidak mungkin
Bahkan sebelum wabah koronavirus menjadi pandemi, gencatan senjata perdagangan antara Amerika Serikat dan Cina masih rapuh.
Kesepakatan “fase satu” yang dicapai pada bulan Januari hanya mengurangi beberapa tarif yang telah ditempatkan masing-masing pihak, sementara memungkinkan Beijing untuk menghindari pajak tambahan atas barang yang bernilai hampir $ 160 miliar. China juga berkomitmen untuk membeli barang dan jasa AS $ 200 miliar tambahan tahun ini dan selanjutnya.

Itu akan menjadi masalah besar tanpa perlambatan yang disebabkan oleh virus: Nilai komitmen itu lebih dari impor Tiongkok setiap tahun sebelum perang perdagangan dimulai, dan analis pada bulan Januari menyebut kesepakatan itu “sangat menantang” kecuali China membuat pengorbanan di tempat lain.
“Target untuk pembelian dalam kesepakatan fase satu selalu tidak realistis, dan sekarang tidak mungkin,” kata David Dollar, seorang rekan senior yang berbasis di Washington di John L. Thornton China Center di Brookings Institution.

Menurut ekonom S&P, Cina harus meningkatkan impornya lebih dari 6% setiap bulan selama dua tahun untuk menghormati ketentuan perjanjian. Sebaliknya, impor AS turun 6% selama empat bulan pertama tahun 2020.
“Dengan turunnya permintaan konsumen di ekonomi Tiongkok, tidak mungkin Beijing akan dapat berkomitmen untuk membeli lebih banyak barang Amerika,” kata Alex Capri, seorang sarjana perdagangan dan rekan senior yang berkunjung di National University of Singapore Business School. “Atau, jika mereka berkomitmen … mereka akan mengingkari nanti” karena kurangnya permintaan.

Trump juga tidak memiliki dua tahun ke depan untuk mengetahui apakah China akan menghormati perjanjiannya. Dia menghadapi pemilihan pada bulan November, yang menurut para analis sebagai salah satu alasan retorikanya yang semakin keras terhadap Beijing.

“Dengar, saya mengalami waktu yang sangat sulit dengan China,” kata Trump dalam wawancara telepon Jumat dengan ‘Fox and Friends.’ “Aku membuat kesepakatan dagang yang luar biasa berbulan-bulan sebelum semua ini terjadi … dan kemudian ini terjadi, dan itu agak menimpa.”


‘Keretakan internal’ di Tiongkok

Wakil Perdana Menteri dan kepala perunding perdagangan Liu He baru-baru ini berbicara dengan para pejabat tinggi perdagangan AS – termasuk Menteri Keuangan Steven Mnuchin – tentang menciptakan “lingkungan yang menguntungkan” untuk menyelesaikan kesepakatan. Pada hari Selasa, Perdana Menteri China Li Keqiang mengucapkan terima kasih kepada konglomerat AS Honeywell (HON) karena telah membuka kantor di Wuhan, pusat virus yang asli, menambahkan bahwa ia menyambut bisnis global di China.Namun tantangan Beijing bukan hanya tentang menghormati komitmen yang mustahil. Pandemi – dan siapa yang harus disalahkan atas penyebaran globalnya – telah memicu sentimen anti-AS yang berkembang di Cina, sehingga menyulitkan para pemimpin negara untuk menyerah pada tuntutan dari Amerika Serikat.


“Ada keretakan internal pada kebijakan perdagangan di China untuk memastikan,” kata Marshall Meyer, profesor emeritus manajemen di Wharton School of Pennsylvania University.

Awal bulan ini, Trump, yang telah mengklaim tanpa memberikan bukti bahwa virus itu berasal dari sebuah laboratorium di Wuhan, mengisyaratkan bahwa Amerika Serikat dapat memberlakukan lebih banyak tarif pada China sebagai hukuman untuk pandemi.

Pemerintahannya juga bergerak untuk semakin membatasi kemampuan Huawei untuk bekerja dengan perusahaan-perusahaan AS. Pada hari Jumat, Departemen Perdagangan AS mengatakan ingin mencegah perusahaan teknologi China dari manufaktur dan memperoleh chip semikonduktor menggunakan perangkat lunak dan teknologi buatan Amerika – sebuah langkah yang menghambat kemampuan perusahaan untuk bekerja dengan pemasoknya.

The Global Times, salah satu outlet media pemerintah yang paling agresif dan blak-blakan di Cina, mengisyaratkan bahwa Beijing dapat segera membalas terhadap Washington dan keputusannya untuk membatasi kemampuan Huawei untuk memproduksi dan mendapatkan chip semikonduktor dengan mengungkap daftar hitam yang telah lama dikabarkan mengenai perusahaan asing. Perusahaan-perusahaan Amerika termasuk Apple (AAPL), Qualcomm (QCOM), Cisco (CSCO) dan Boeing (BA) dapat menghadapi pembatasan dalam melakukan bisnis di China, katanya, mengutip sumber yang tidak disebutkan namanya yang dekat dengan pemerintah.

Tabloid itu juga menyerukan perhatian pada lebih banyak suara hawkish di China, melaporkan baru-baru ini bahwa beberapa orang menyerukan “pendekatan gay untuk masalah perdagangan.”
Laporan semacam itu dapat mewakili “balon percobaan” untuk dipertimbangkan Beijing, menurut Malcolm McNeil, mitra di firma hukum dan lobi yang bermarkas di Arent Fox. Dia mengatakan mereka juga bisa menyalurkan “minoritas vokal” yang mendorong tindakan lebih agresif dari pihak pemerintah.

Namun Beijing memilih untuk bergerak maju, McNeil menekankan bahwa pihak berwenang di sana perlu menangani perdagangan “dengan hati-hati.”
“Virus corona telah menjadi fenomena di seluruh dunia dengan fokus negatif pada China dan penanganannya sejak awal,” katanya, menambahkan bahwa mundur dari kesepakatan perdagangan Januari akan memperburuk sikap terhadap China.