Pertikaian Perbatasan Antara India dan Cina Berubah menjadi Perang Media Habis-habisan

Pertikaian perbatasan China dan India terakhir mungkin sebagian besar melibatkan perkelahian dan manuver pasukan di darat, tetapi telah menjadi perang habis-habisan di media masing-masing negara.

Ketegangan telah meningkat di Himalaya di sepanjang salah satu perbatasan darat terpanjang di dunia, dengan New Delhi dan Beijing keduanya menuduh yang lain melangkahi Garis Kontrol Aktual (LAC) yang memisahkan keduanya. Wilayah ini telah lama diperdebatkan, meletus menjadi banyak konflik kecil dan pertengkaran diplomatik sejak perang berdarah antara kedua negara pada tahun 1962.

Pada hari Sabtu, para pemimpin militer bertemu di perbatasan untuk “menyelesaikan situasi dengan damai di daerah perbatasan,” menurut sebuah pernyataan dari kementerian luar negeri India. Bahkan hari ini, apa yang terjadi di lapangan di wilayah yang sangat termiliterisasi ini masih belum jelas – sebagian karena badan utama dari konflik abad ke-21 ini sejauh ini sebagian besar dimainkan melalui propaganda, kebocoran strategis dan sikap agresif di media.

Menjelang pertemuan hari Sabtu, para penyiar Cina menyiarkan rekaman manuver Tentara Pembebasan Rakyat (PLA) di wilayah tersebut – lengkap dengan pesawat dan truk yang penuh pasukan – dalam apa yang digambarkan oleh media pemerintah sebagai “menunjukkan kemampuan China untuk memperkuat pertahanan perbatasan dengan cepat jika diperlukan. ” Video yang belum dikonfirmasi – dan dalam beberapa kasus, dibantah – juga beredar di media sosial Cina dan India yang dimaksudkan untuk menunjukkan serangan pasukan dan pertikaian antar tentara.

Menulis di Hindustan Times India, analis urusan strategis Shishir Gupta mengatakan pada hari Minggu bahwa laporan China tentang manuver PLA adalah bagian dari “kampanye disinformasi” yang dirancang untuk melemahkan tekad India, dan “membanjiri musuh menjadi panik sehingga kemampuannya untuk bernegosiasi melemah.”

Retorika Jingoistik
Baik Presiden China Xi Jinping dan Perdana Menteri India Narendra Modi telah membangun dukungan publik sebagian besar pada nasionalisme dan janji kebesaran di masa depan. Ini sering diterjemahkan ke dalam jingoisme dan retorika agresif, terutama ketika bermain dengan audiens domestik.

Pendekatan semacam itu dibuktikan dalam liputan Cina tentang manuver PLA di Himalaya. Sama-sama, kendatipun pengumuman di Delhi pada Sabtu untuk meredakan ketegangan, tokoh-tokoh pemerintah India menghantam nada agresif Senin, dengan Menteri Dalam Negeri Amit Shah mengatakan pada rapat umum Partai Bharatiya Janata (BJP) yang berkuasa bahwa “setiap intrusi ke perbatasan India akan menjadi dihukum. “

“Beberapa orang biasa mengatakan bahwa AS dan Israel adalah satu-satunya negara yang bersedia dan mampu membalas setiap tetes darah tentara mereka,” kata Shah. “(Modi) telah menambahkan India ke daftar itu. ”

Menteri Pertahanan Rajnath Singh juga menimbang pada hari Senin, mengatakan: “Saya akan mengingatkan semua orang, kepemimpinan India tidak akan membiarkan harga diri kita menderita. Kebijakan India jelas, kita tidak akan melukai integritas dan martabat negara mana pun. Pada saat yang sama kita tidak akan biarkan negara mana pun untuk melukai integritas kita. “

Pernyataan mereka muncul di tengah meningkatnya tekanan dari partai-partai oposisi untuk mengambil garis yang lebih kuat, dengan Rahul Gandhi dari Partai Kongres mengulangi pernyataan bahwa Delhi meremehkan skala serangan Cina, mengatakan dalam sebuah tweet “media diberangus dan ketakutan. Kebenaran tampaknya tidak aktif. . “